流感好了,為何咳嗽仍然持續?

最近流感肆虐,醫院病房爆棚之外,中醫門診因感冒求醫人數也大增,雖然流感比一般感冒病程較長,但你可能會發現,有些人總是食數天藥就完全康復,有些人每次都「難斷根」,最常見就是發展成反覆不愈的咳嗽,原因是甚麼呢?如何可以加快康復,甚至預防流感引發的咳嗽?

流感在西醫角度是病毒侵襲人體,其實從中醫角度,流感發生的原因也十分相似,屬於「時行感冒」的範疇,多數由風、寒、熱、毒等外邪侵犯人體引起,由於邪氣較盛,比一般感冒發展更快,病程更重,且具有流行性。

由風寒引起的流感,屬於「傷寒病」範疇,比較典型的表現如麻黃湯症中的「頭痛發熱,身疼腰痛,骨節疼痛,惡風,無汗而喘」,中醫會用辛溫藥物發汗解表,平時體質偏寒的人也較易受風寒侵犯;如果是由風熱、熱毒引起,屬於「溫病」範疇,比較典型的表現如銀翹散症的「但熱不惡寒而渴」,則用辛涼甚至苦寒之品來解表清熱,平時體質偏熱的人也較易出現。臨床病人的表現往往更複雜,可夾雜痰濕、氣虛、陰虛等兼證。

當病毒/邪氣侵襲人體時,我們的肺與呼吸道往往是第一度防線,因此常見出現呼吸道病徵,例如咽喉疼痛、鼻涕、咳嗽等等。除此之外,中醫認為人體表面有一種叫「衛氣」,有抵抗外邪的作用,當衛氣與外邪「打仗」時,就會出現發熱、惡寒、體痛等的表現。有些病人因體虛或治療失當,邪氣更可以干擾脾胃、心、肝等臟腑,形成內外合病更嚴重的病情。

咳嗽是感冒常見的症狀,理論上當外邪敗退,肺衛之氣應該恢復正常而停止咳嗽,但有一類人是最容易「咳唔斷尾」,就是「肺衛氣弱」的人士。

這類人特點是容易感冒、可能本身有鼻敏感、不夠氣、容易疲倦乏力等。因為肺氣本來就不足,感冒後肺氣更弱,未能自行恢復,於是咳嗽不停。如果兼夾陰虛燥熱,會出現口咽乾渴的乾咳;兼夾痰濕,就會出現痰咳。若然未有及時服藥治療,有可能發展成慢性咳嗽,或者反覆發作的「敏感咳」。

對於流感後咳嗽的治療,需要分辨外邪是否已經消退,一般咳嗽時間較短(兩周內),伴隨噴嚏流涕、咽癢痛等問題,可能感冒未完全康復,需要祛邪。若果咳嗽時間較長,已無以上感冒症狀,但咳嗽不能根斷,就必須根據情況扶正止咳。

久咳臨床常見其中兩類:陰虛燥咳、肺虛痰咳。前者乾咳少痰,伴口喝咽乾,適合服用滋陰潤肺的藥物,例如百合、沙參、麥冬等。後者咳嗽痰多,伴咽癢、氣少等,適合服用補氣祛痰的藥物,例如黨參、陳皮、貝母、茯苓等。

抵抗力較差的人士,如長者、幼童的正氣一般較弱,患流感後需顧護正氣,用藥祛邪不能過猛,必要時助以扶正,以及多休息,讓身體有足夠能力驅邪外出,病後亦必須固本培元,避免二度感染。

預防方面,日常必須保持肺胃氣充足,氣虛者加強補氣,才能提升抵抗力。另外氣虛人士易有痰濕,濕氣往往令疾病更難痊癒,所以祛濕也是重要的一環。飲食方面保持清淡富營養,不宜進食冰涼、油膩或辛辣刺激性食物。

(以上資訊由註冊中醫師彭子芯提供)

(以上知識只供參考,如有疑問請向中醫師咨詢)

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